Petite histoire du RWL34™ de Damasteel 06 Octobre 2020

Petite histoire du RWL34â„¢ de Damasteel

L'acier RWL34 de Damasteel : Des propriétés exceptionnelles, et une histoire à sa mesure.

Le RWL34™, fabriqué par Damasteel, est un acier de coutellerie exceptionnel à plus d'un titre. Il conjugue tous les avantages qu'un coutelier peut rechercher dans la confection de lames de couteaux, qu'ils soient fixes ou pliant : facile à travailler, il garantit tenacité et résistance, tout en assurant un excellent tranchant. Un produit idéal, pour des pièces qui visent l'excellence. Le fruit d'une longue et belle histoire de passionnés, que nous allons vous présenter dans cet article de blog.

L'Est rencontre l'Ouest : aux origines du RWL34™, l'ATS34

L'histoire de cette nuance d'acier inxoydable nous emmène au Japon. C'est au pays du soleil levant que naît la première mouture de l'acier RWL34™. Forgé et fabriqué par l'entreprise Kobe Steel, il était utilisé dans la confection des cages en acier inoxydable, qui entouraient les roulements à billes. Ses propriétés de résistance exceptionnelles permettaient aux roulements à billes, constamment soumis aux frottements de ces dernières, de conserver leur efficacité durablement dans le temps. Personne n'envisageait alors d'utiliser cet acier en coutellerie : il ne fallait pas moins d'un visionnaire pour s'approprier, et transformer ce bijou du savoir-faire nippon, en un acier qui allait offrir aux couteliers tout ce que l'on peut attendre d'une nuance inoxydable. Ce visionnaire ? Robert W. Loveless.

Robert W. LovelessBob W. Loveless, à la pointe du progrès

Mais qui est celui que l'histoire surnomme affectueusement "Bob" ? Né en 1929 et décédé et 2010, Bob Loveless était un coutelier américain, dont le palmarès compte de nombreux hauts-faits. La légende raconte que, alors mineur, il avait modifié son acte de naissance afin de pouvoir rejoindre la Marine Marchande. Ses nombreux voyages le menèrent dans des bars du monde entier, plus ou moins bien famés, dans lesquels il aurait assisté à nombre de combats à l'arme blanche - de ces coups d’éclat lui viendrait son intérêt pour la coutellerie, sous toutes ses formes. Fabriquant des couteaux "Delaware Maid" pour la société Abercrombie & Fitch, restés longtemps parmi les meilleurs ventes de la marque, co-fondateur de la Knifemakers' Guild (la guilde des couteliers) aux côtés de Blackie Collins et John Nelson Cooper, sa soif d'innovation en matière de forge et de fabrication le pousse tour à tour, à introduire l'utilisation du micarta pour la confection des manches de couteaux, mais également à populariser les lames drop point à émouture creuse et les couteaux pleine soie évidée. L'histoire le retiendra également pour avoir introduit, et popularisé, l'usage de l'acier qui nous intéresse aujourd'hui en coutellerie.

De l'Amérique à la Suède, un but commun : l'excellence

L’histoire de Damasteel, à l’image de la vie de Robert Loveless, est une quête perpétuelle de l’excellence. Les couteliers et forgerons du monde entier connaissent aujourd’hui la réputation, et les talents de forge du légendaire fabricant Suédois. La promesse d'un acier inxoydable facile d’utilisation, et cumulant les qualités, finit logiquement par intéresse Pelle Billgren, le fondateur de l'entreprise. Grâce à Bob Loveless, Damasteel mit tout son savoir-faire au service de l'élaboration d'une nouvelle nuance d'acier, une version encore améliorée de l'ATS34. Pour rendre hommage au visionnaire Américain, cette nouvelle nuance se voit nommée RWL34™, reprenant les initiales de celui qui introduisit cette nuance aux couteliers autour du monde.

Améliorée ? En effet, l'entreprise Damasteel fut la première à produire l'ATS34 par métallurgie des poudres, un procédé garantissant une qualité et une pureté de l'acier hors-normes. Un processus complexe que nous avons détaillé dans notre article de blog à ce sujet.  Résulte de cette longue et belle histoire une nuance d'acier inoxydable exceptionnelle, toute indiquée pour les couteliers exigeants.

Damasteel's RWL34

Le RWL34, un acier martensitique sans commune mesure

Le RWL34™ est un condensé des savoir-faire, et des talents conjugués de deux pays. A la "recette" de base, développée par les Japonais et reprise par Bob Loveless, Damasteel ajoute au processus de la métallurgie des poudresdu Vanadium, qui hausse encore d'un cran les qualités de l'ATS34 :

  • Sa conception lui garantit une solidité, une dureté après trempe et une pureté à toutes épreuves;
  • Il résiste particulièrement bien à la corrosion;
  • Le tranchant se maintient dans le temps, et la qualité de coupe ne faiblit pas;
  • Il est facile à travailler, à meuler et à polir.

Ses propriétés le rendent d'ailleurs tout indiqué pour les couteliers adeptes du poli-miroir. Pour des conseils sur les pâtes à polir adaptées au RWL34™, et sur la manière de les utiliser pour un rendu optimal, n'hésitez pas à contacter SPAP Soucille, spécialistes de l'abrasif et du polissage depuis 1962.

Comment travailler le RWL34™ ?

Soucieux d'être à la hauteur de l'histoire de cet acier, Eurotechni met à votre disposition la fiche technique du RWL34™, que vous pouvez retrouver sur sa fiche produit. Dans cette dernière, vous trouverez de précieux conseils sur la manière de travailler le RWL34™, mais également toutes les données nécessaires pour mener à bien son revenu et son traitement thermique.

Si vous n'êtes pas équipé pour effectuer ce dernier correctement, Eurotechni peut se charger du traitement thermique de vos lames en RWL34™. Vous pouvez retrouver l'ensemble des tarifs et nos différentes prestations dans notre documentation, accessible en cliquant ici. Et si vous aviez la moindre question, notre équipe reste à votre disposition, par mail ou par téléphone.

Convaincu par le RWL34? Pourquoi ne pas l'essayer !

Partenaire de confiance de Damasteel depuis de nombreuses années, élu distributeur de l'année en 2017 et en 2018, Eurotechni propose, à la vente, des barres d'acier RWL34™, dans de nombreuses dimensions, pour convenir à tous vos besoins : pas moins de 6 épaisseurs différentes sont disponibles immédiatement en stock, découpées en barres d'un mètre ou d'un demi-mètre, en largeurs diverses, suivant le type de lame que vous souhaitez forger. Nous proposons également cette nuance sous forme de tôles, pour les projets les plus ambitieux (nous contacter pour toute demande).

Retrouvez toutes nos barres d'acier RWL34™ de Damasteel sur notre site internet, et commandez-les dès à présent !

Pour le plaisir des yeux...

Voici quelques couteaux, confectionnées par nos clients, à partir de l'acier RWL34™. Un grand merci à eux pour leurs photographies !

Couteau de Thomas Chovin

Couteau de Samuel Guichard

Couteau d'Alain André

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